Stars and Stripes

..The state of this nation is good
The heart of this nation is sound
The spirit of this nation is strong
The faith of this nation is eternal.

Franklin D. Roosevelt
From his message to Congress, january, 7, 1943

Caen, objectif du Jour-J

Cette ville représentait un objectif capital pour la maîtrise des axes et nœuds de communication pour les transports.
Elle devait donc être libérée par les britanniques débarqués à Sword Beach le soir du 6 juin. 
Caen fut libérée par les canadiens et les britanniques le 9 juillet pour la rive gauche, et seulement le 19 juillet totalement…
Pratiquement 2000 caennais périrent, pour la plus part sous les bombardements alliés qui s’efforçaient de bloquer les axes et nœuds de communication à défaut de les maîtriser…
La ville sera détruite à 80%…

De la Normandie à Hiroshima !

« Si dante avait été avec nous, il aurait été terrifié ! La ville que nous avions si clairement vue dans la lumière du soleil levant n’était plus maintenant qu’une horrible tache. » Paul Tibbets. 

Quand je vous parle du largage de la première bombe atomique à l’uranium 235, tendrement prénommée « Little Boy » à 8h15 le 6 août 1945 au dessus de la ville d’Hiroshima au Japon, par le bombardier américain Boeing B-29 « Enola Gay » piloté par le colonel Paul Tibbets , je suis certain que vous connaissez ce triste basculement historique où 75000 personnes perdaient la vie sur le coup. 

Mais saviez-vous que 3 ans plus tôt, le premier  raid de bombardement stratégique américain diurne en Europe et plus particulièrement en Normandie, le 17 août 1942, était également mené par Paul Tibbets ?

B-17 Flying Fortress (serial number 41-2578) nicknamed « Butcher Shop » of the 92nd Bomb Group at Bovingdon

En effet Tibbets pilotait le bombardier Boeing B-17 leader  « Butcher Shop » qui avait pour mission la destruction de la gare de triage de Rouen-Sotteville, à 17h29 12 B-17 larguaient 54 bombes tuant au passage 53 civils. 

Gare de triage de Rouen-Sotteville apres le bombardement

 « La mission sur Rouen que je commandais était le commencement pour nous mais le début de la fin pour Hitler.  En tant que pilote du premier avion sur le premier bombardement, j’étais extrêmement conscient que nous devions prouver notre capacité de précision depuis une très haute altitude. » Paul Tibbets. 

 

Utah Beach – heure H : il revient !

Utah Beach – heure H : il revient !

Lors de l’attaque japonaise sur Pearl Harbor le 7 décembre 1941, le cuirassé USS-Nevada est dans la rade du tristement célèbre port militaire américain…
Une torpille et au moins cinq bombes ont touchées le navire qui est à l’agonie avec cinquante morts et une centaine de blessés.

Mais le Nevada va être réparé et sera présent le 6 juin 1944 devant les plages normandes en appui feu avec ses cannons de 356 mm sur Utah beach…

 

Rapport d’action de l’USS-Nevada

 

Emplacement des navires d’appui feu devant Utah Beach

 

Plus d’informations ici 

 

Le coin lecture : La guerre inconnue

Je suis d’avis de m’intéresser aussi bien aux récits du « camp des vainqueurs « que ceux des vaincus, en effet derrière une cause, une doctrine, un ordre, il y a des Hommes qui se heurtent aux horreurs de la guerre… Pour avoir une idée globale d’un conflit il faut en étudier les différentes parties. Cependant, Le recul est indispensable pour ne pas tomber dans le piège des interprétations, confusions, fausses idées de ses auteurs. Cela reste un fabuleux voyage historique ! Bonne lecture à vous.

Voici mes premières impressions sur ce livre que je n’ai pas encore terminé, qui est à lire avec recul et méfiance par rapport aux faits racontés, il reste cependant très intéressant.
En effet Otto Skorzeny, autrichien de naissance, s’engage dans la Waffen SS; l’élite de l’armée allemande d’après ses dires… Ensuite il rejoindra le bataillon Friedenthal qu’il dirige à partir de 1943 (Section faisant partie de l’Office central de la sécurité du Reich : RSHA et plus particulièrement de l’Amt.VI S), spécialisée dans les opérations commandos.

Ayant survécu à la guerre son témoignage global permet de se pencher sur son point de vue et ses idées quant au déroulement de ce conflit mondial.
Plus anticommuniste qu’antisémite, du reste il travaillera pour les services secrets du Mossad israélien après guerre, nous ressentons toutefois dans ses écrits  son approbation de la façon dont Hitler conduit la guerre et si on l’écoute : les conjurés (L’amiral Canaris, le général Beck, Hoepner etc…) y sont pour beaucoup dans la défaite de l’Allemagne…

Pour finir et avant de partager avec vous un extrait de son livre, voici une citation à ne jamais perdre de vue :

« L’héroïsme des troupes hitlériennes ne peut qu’être oublié, tant l’horreur de la cause défendue en rend impossible la célébration »
Jean Claude Barreau – toute l’histoire de France.

Préface : « 12 septembre 1943. Le monde découvre celui que l’on va désormais appeler « L’homme le plus dangereux d’Europe « . Un audacieux raid de parachutistes vient de libérer le Duce au nez et à la barbe des forces alliées. L’opération aéroportée, qualifiée de  » techniquement impossible  » est une réussite totale.
Churchill déclarera :  » Cette guerre que nous vivons est effarante et stupéfiante. Le coup audacieusement conçu fut magistralement asséné. »
Otto Skorzeny, solide gaillard, ancien champion de ski, et adepte de tous les sports à risque, ingénieur, est mobilisé dans la Waffen SS et combat en Yougoslavie et sur le front russe. Il est alors chargé de créer une force spéciale sur le modèle des commandos anglais : la SS Friedenthal.
Plus tard la formation de Skorzeny, après avoir loupé de peu l’enlèvement de Tito, met à l’abri à Budapest le régent Horthy qui allait signer une paix séparée avec les Soviétiques, qui aurait certainement déstabilisé le front allemand bien avant l’heure.
Ses nageurs de combat coulent 30000 tonnes de ravitaillement russe sur le Danube et ce en quelques semaines à la fin de février 1944.
Enfin durant la bataille des Ardennes, il infiltre ses troupes de choc en uniformes américains avec pour objectif les ponts de la Meuse. L’opération échouera d’un rien.
Cette opération lui aurait coûté la vie devant le tribunal de Nuremberg sans l’intervention du commandant F. Yéo. Thomas de l’Intelligence Service qui expliquera avoir employé les mêmes méthodes et finira sa déposition par un étonnant :  » Messieurs, le colonel Skorzeny et ses officiers se sont toujours conduits en gentleman pendant la guerre. »

Après son évasion d’un camp de dénazification en 1948, l’on croit voir Skorzeny partout. Agent américain, bénéficiaire du fameux  » trésor du lac Töplitz », instructeur de l’armée égyptienne ou encore dans les bras d’Evita Péròn, jusqu’à ce que la maladie l’emporte le 7 juillet 1975. »

Coupure de journal de 1975 présente dans l’exemple de mon livre annonçant le décès d’Otto Skorzeny

Extrait, Page 187 : Un général commandant une division ou un corps d’armée en ligne a presque toujours la fâcheuse habitude de minimiser ses pertes. Lorsque son rapport parvient à l’état-major supérieur, il est encore modifié dans un sens favorable. J’en veux donner ici un exemple. Au cours de l’été 1944, mon vieil ami H.U. Rudel, notre meilleur pilote de Stukas (2700 vols victorieux) fut reçu par Hitler, puis par Goering qui avait l’ordre express du Führer d’interdire à Rudel de continuer à voler. Le colonel venait en droite ligne du front de l’Est et Goering, avant de lui faire connaître la décision du Führer – dont Rudel refusa d’ailleurs de tenir compte – lui annonça « une bonne nouvelle » :

« Dans votre secteur, lui dit-il, nous avons monté une jolie contre-offensive qui sera soutenue par 300 chars. En tête, la 14e division attaquera avec 60 chars… » Or, Rudel avait conversé l’avant-veille avec le général commandant cette division. Celui-ci lui avait avoué qu’il ne possédait plus un seul char en état de combattre. Goering, informé de ce détail, ne le crut pas et téléphona pour se renseigner. Il apprit bientôt que le colonel disait vrai, et qu’au lieu des 300 chars annoncés, on ne pouvait en mettre en ligne qu’une quarantaine.
L’  « offensive » fut annulée.
Je fus témoin d’une scène semblable en septembre 1944. Je passai trois jours au G.Q.G.(O.K.W.) où j’assistai quotidiennement – pour information – aux deux conférences d’état-major dites « situation de midi » et « situation de vingt-deux heures ».
Les deux premiers jours, les officiers d’état-major, ayant préparé la carte avec l’indication des unités disponibles dans le sud-est, je vis Hitler conduire le Kriegspiel en tenant soigneusement compte des indications qui lui avaient été fournies.
Lorsqu’il était question d’une partie du front n’intéressant pas les officiers convoqués, ceux-ci se retiraient dans l’antichambre et attendaient qu’on les appelât. C’est ainsi que j’avais involontairement assisté le premier jour à une discussion entre deux officiers portant la bande amarante des brevetés d’état-major.
« Tu sais très bien, disait l’un, que sur les trois divisions signalées au nord-est, deux sont réduites à l’effectif d’un régiment, ou à peu près, et que si la troisième veut mettre en ligne deux bataillons, elle aura du mal. Cela ne peut pas marcher…
Cela ne marchera sûrement pas, disait l’autre, et ni toi ni moi n’y pouvons rien! » Je m’éloignai pour ne pas en entendre davantage.

Le troisième jour, le Führer, ayant posé des questions précises et d’autant plus embarrassantes sur ces divisions fantômes, comprit qu’on l’avait trompé. « Ainsi, s’écria-t-il, les directives envoyées avant-hier étaient basées sur l’existence de divisions dont j’apprends, maintenant, qu’elles n’existent pas ! Ceux qui sont sur le front doivent penser que les ordres que j’ai donnés sont insensés ! Pourquoi me mentir ainsi, messieurs ? Pourquoi ? Je veux, j’exige qu’on me dise la vérité, car c’est la vie même de braves soldats qui est en jeu ! » Hitler ne mordit pas le tapis, ne grimpa pas aux rideaux. Il y avait seulement dans sa voix rauque autant d’indignation que de désespoir.

En outre, il est certain que, s’il avait ordonné à l’Est tous les replis que suggéraient ses généraux, non seulement il n’y aurait plus aujourd’hui d’Allemagne, mais les armées soviétiques occuperaient toute l’Europe.
Otto Skorzeny – La guerre inconnue – Chez Albin Michel.

 

Colonel Otto Skorzeny

 

Baa Baa Black Sheep

 
 
Histoire de la VMF-214
 
Black sheep Squadron / Boyington’s Bastards
La guerre fait rage dans le pacifique où l’armée japonaise a étendue son emprise. L’Amérique s’est remise de l’attaque de Pearl Harbor, et grâce à sa formidable puissance industrielle elle est présente sur tous les théâtres d’opérations. Malgré les victoires en mer de Corail, à Midway, et la reprise de l’île de Guadalcanal, les japonais attaquent les iles Salomon en avril. En été 1943, Greg Boyington (surnommé Pappy), ex pilote des Tigres Volants de Chennault, est nommé à la tête de l’escadron VMF 124 pour former des pilotes à l’arrière du front.
En devenant active, son escadrille repris le nom de VMF 214 et fut déployée la première fois dans les Russells puis à Munda avant d’être basée à Vella LaVella en décembre 43.
Homme rude et bagarreur, il recruta son équipe suivant ses convictions. Malgré le surnom de « Swashbucklers » obtenu durant le premier tour d’opération de la VMF 214 dans les Salomon, son escadron fut rebaptisé « The Black Sheep Squadron » (traduisible par « Les Brebis Galeuses ») en raison justement du recrutement de ses membres. En fait, il était question au départ de les appeler les « Bâtards de Boyington », mais la marine refusa.
En France leur surnom a été traduit par : Les Têtes Brûlées.
 
Composition de l’équipe :
 
– 8 pilotes avaient volé avec Boyington dans VMF 122: Stan Bailey, Hank Bourgeois, Robert Ewing, Paul « Moon » Mullen, John Begert, Sandy Sims, Bill Case, et Virgil Ray.
– H. Allan McCartney avait déjà 4 victoires dans un autre escadron
– Bob McClurg était déjà à la VMF 124
– Chris Magee, Bill Heier, Don Moore avaient déjà volé avec la RCAF (Royal Canadian Air Force)
– John Bolt, Ed Olander, Rollie Rinabarger, George Ashmun étaient instructeurs aux USA.
– 8 étaient sans expérience sur Corsair : Bob Bragdon, Tom Emrich, Don Fisher, Denmark Groover, Walter « Red » Harris, Ed Harper, Jim Hill, et Burney Tucker
 
Le recrutement et la mise en route de la vmf214 :
Boyington les recrute tous parmi les pilotes sans affectation, ceux arrivant tout juste d’écoles de formation ou ceux qui étaient sous le coup de sanctions disciplinaires. La série tv a un peu romancé l’histoire à ce niveau, ils n’étaient pas tous en attente de jugement.
Les moyens qu’il use pour obtenir la VMF 214 sont très controversés, la plus plausible et celle qui revient sur de nombreux sites est qu’il a réussi à entourlouper le haut commandement pour obtenir le commandement d’une escadrille en service actif (celle du major Ellis) dans le pacifique sud.
Début 1943, à Ewa sur l’île d’Oahu (Iles Hawaïennes) sa demande est validée et en août 1943 son équipe est constituée officiellement de 27 pilotes, ce sera la VMF 124.
 
 
En passant en service actif elle devient la VMF 214, les Black Sheep sont nés, Boyington passe Major (commandant). Les anciens de la 214 « Swashbucklers » sont renvoyés chez eux, trop fatigués de leur campagne (sujet à controverses…).
 
Pour l’anecdote, certains membres de l’unité nouvellement formée voulurent l’appeler « Boyington’s Bastards » (les bâtards de Boyington). Mais l’administration refusa et Black Sheep Squadron fut choisi. On peut le traduire par « mouton noir » ou plus généralement par « brebis galeuse ».
J’ai également trouvé sur 2 sites de mémoire que c’est Boyington lui même qui a refusé le nom de « Boyington’s Bastards ». En effet Boyington aimait le contact avec les reporters et ce nom ne lui paraissait pas « vendable » auprès des lecteurs.
Le nom de « Black Sheep » ne viendrait pas non plus de la réputation de ses pilotes ou de la manière dont il a obtenu la vmf214 mais tout simplement d’une chanson de sa connaissance qu’il aimait chanter. Si quelqu’un  a plus d’informations à ce sujet, je suis preneur bien entendu.
Le surnom de « Pappy » de Boyington vient de la différence d’age qu’il a sur ses pilotes (10 ans de + en moyenne avec ses 30 ans), et apparemment ce surnom lui convenait.
L’armée, si administrative à l’habitude, ne risque pas de les épuiser en paperasserie. En effet, peu de carnets de vols, d’entretiens sont utilisés. En général les pilotes effectuent 2 missions sur 3 jours (2 patrouilles par jour et 8 avions par patrouille) pour un effectif variant entre 20 à 25 pilotes en moyenne (Statistiques de la marine).
 
L’histoire est lancée :
Le 16 septembre 1943, 20 Corsairs de la VMF214 avec Boyington à sa tête escortent des bombardiers pour une mission au dessus de Bougainville. La chasse japonaise se lance sur eux (environ 40 appareils suivant les récits).
Pourtant l’issu du combat revient aux Marines, grâce au Corsair qui supplantait sur bien des points le zero nipon. Boyington pour sa première mission descendit 8 avions dont 5 confirmés. En tout ce fut 11 zeros confirmés pour une seule perte côté américain. Boyington est le premier AS sur Corsair.
47 victoires au total dès le 1er mois de combat au dessus de Kahili.
Pour la petite histoire : Lors d’une patrouille au dessus de Kahili, BOYINGTON reçu ce message : « Major BOYINGTON, quel est votre position ? ». Pappy donna une fausse position et fit grimper de 20 000 à 26 000 pieds ses ailiers. peu de temps après une formation d’une trentaine de Zeros fit son apparition. Avec l’avantage de la hauteur et de la surprise, il en descendit 3 et ses compagnons quelques autres (nombre indéterminé).
 
Les îles Salomon :
Pourquoi défendre ces petits bouts de terre au fin fond du pacifique sud ? Le 7 décembre 41 les japonais anéantissent la flotte américaine du pacifique à Pearl Harbor. En représaille le major Doolittle et 16 B-25 embarquent sur un porte-avion et attaquent le Japon, prouvant à l’empereur que son pays n’est pas à l’abri comme il le pensait. Cette attaque fut un coup au moral aussi important pour les nippon que celle de Pearl Harbor.
Pour éviter de nouvelles attaques, les japonais veulent établir un blocus entre l’Australie et l’Amérique. Cela passe par la prise de toutes les iles sur leur route à dessein d’envahir l’Australie et l’Inde à terme. Il faut savoir que les Philippines, Singapour, les îles Salomon et l’Indonésie sont déjà entre leurs mains pour une grande partie, réduisant énormément là présence alliée dans ce secteur.
L’objectif est Tulagi et port Moresby pour établir une base aérienne capable avec des bombardiers d’atteindre l’Australie. 14 transports japonais partent de Rabaul avec le porte-avion Shoho et une couverture assurée par les porte-avions Zuikaku et Shokaku, c’est l’opération Mo-Go. Mais les américains ont réussi à traduire une partie du code utilisé par les japonais et découvre ainsi la future opération. Toute la puissance de guerre encore active (le Lexington et le Yorktown) part pour ce coin du pacifique, c’est le début de la bataille de la mer de Corail.
Le 3 mai 1942 Tulagi tombe avec peu de résistance. Le 7 mai des aviateurs japonais se trompent, confondant un pétrolier avec un porte-avion. Pendant ce temps la marine américaine qui s’était repositionnée, attaque les force de protection de la flotte d’invasion nippone, coulant notamment le porte-avion Shoho. Le 8 c’est le Shokaku qui est gravement touché. C’est la fin provisoire du rêve d’invasion japonais mais leurs forces restent très présentes sur tout le secteur. Les alliés vont devoir reprendre au prix de nombreux sacrifices les îles du pacifique sud pour libérer de la menace l’Asie et l’Australie.
 
Tours d’opération :
  • Ils sont d’abord basés dans les Russells (archipel des Salomon). Première mission le 16 septembre 1943 et 11 avions abattus dont 5 pour Boyington.
  • En octobre 1943 ils se rapprochèrent à Munda pour pouvoir opérer sur leur prochain objectif : les bases japonaises de Bougainville.
  • Le 19 octobre la VMF 214 fut mise en repos en Australie avant de prendre son 2eme tour d’opération en décembre 1943. elle avait à son actif 57 victoires confirmées.
  • Le second tour : le colonel Lard tente de reprendre la VMF214 mais Boyington s’interposa et fit intervenir le général Moore. De retour aux commandes, reprise le 17 décembre 1943 à Barakoma sur l’ile de Vella Lavella. Boyington devient le leader concernant les attaques sur Rabaul. Les missions sur Rabaul deviennent de plus en plus nombreuses et éprouvantes mais les hommes tiennent.
  • Le 3 janvier 1944 Boyington est descendu et passe pour mort suite à un raid sur Rabaul. Les zeros japonais tirent sur son parachute mais le rate. Il attend plus d’une heure avant de gonfler son radeau de survie. Il est recueilli par un sous-marin japonais et fut mis au secret, le laissant ainsi passer pour KIA « Killing In Action » (mort durant un combat). Il fut libéré après la guerre en septembre 1945 après 20 mois de captivité.

 

Du 23 décembre 1943 au 3 janvier 1944, les combats furent si intenses au dessus de Rabaul que 8 Black Sheep ont laissé leur vie (dont Boyington déclaré mort).
 
Gregory « Pappy » Boyington – Medal of Honor – 28 victoires 
 
 
 
La VMF214 fut remise opérationnelle pour former des pilotes sur porte-avions en 1948. Dès le début du conflit avec la Corée, elle fut la première unité de chasse de la marine a être appelée pour cet épisode (août 1950) et fut basée sur l’USS Sicile.
 
L’archipel des îles Salomon est composé d’un double chapelet d’îles alignées du nord-ouest au sud-est, sur 645 000 km2. Il comprend les grandes îles de Choiseul, Santa Isabel, Guadalcanal (la plus grande des îles Salomon), Malaita, Makira (San Cristobal), Vella Lavella, le groupe de Nouvelle-Géorgie, l’archipel de Santa Cruz (le plus oriental), les îles Florida, le petit archipel des Russell, ainsi qu’une multitude d’autres petites îles (Ontong Java, Rennell, etc.).