Activité créative du moment : Repeindre un benzin kanister ABP

Le Confinement est l’occasion de s’affairer aux petits travaux trop longtemps oubliés du genre « je ferai cela quand j’aurai le temps ».

C’est donc le moment de s’occuper de ce jerrican, de 1940 fabriqué par ABP (Ambi-Budd Presswerke) pour la Wehrmacht, que j’avais récupéré lors de l’achat de la Jeep Willys en aout 2018.
Malheureusement ce « Benzin Kanister » a été repeint récemment en kaki, son côté original est donc perdu mais son authenticité reste toutefois avérée. Il est également trop fatigué pour servir de bidon, il finira donc en déco avec une nouvelle peinture Wehrmacht grau blau !

En effet, en décapant la couche de vert kaki, on retrouve les couches de peintures précédentes. Et oui ce petit bidon a du en voir de toutes les couleurs ! Nous trouvons donc la couche originale d’antirouille rouge, ensuite la couche de gris bleu et par dessus une couche couleur beige sable ou peut être Wehrmacht khaki tropen… Cette couche de beige a été probablement réalisée en atelier du fait de sa qualité de réalisation.

Parlons de l’intérieur. Les côtés sont en parfait état avec la couche d’antirouille rouge présente. Pour le fond c’est une autre histoire…

En effet une couche de sédiments le recouvre, au moins sur 2 centimètres d’épaisseur (les petits morceaux qui ressemblent à des « nuggets » sur une des photos…) et le metal est aussi perforé à plusieurs endroits. On trouve aussi un peu de Sintofer…

Après quelques heures de travail, le résultat est plutôt pas mal.
Benzin kanister ABP 1940

Opération Abercrombie

Opération Abercrombie
21 au 22 avril 1942

Il s’agissait d’un raid bref de 2 heures à terre afin de reconnaitre les défenses côtières, faire des prisonniers, détruire une batterie de projecteurs et endommager les défenses. Composé de 100 hommes du No. 4 Commando et 50 hommes du Carleton and York Regiment canadien avec à leur tête lord Lovat. Cette opération servira de retour d’expérience en vue du débarquement sur Dieppe, la fameuse opération Jubilee d’août 1942.

Lord Lovat entouré ses hommes

Opération Mincemeat

L’homme qui n’a jamais existé

Avril 1943 : Prenez un sdf anglais décédé, habillez-le en Major de l’armée britannique, attachez à sa main une mallette contenant des documents secrets décrivant les plans d’invasions, fictifs, des alliés. Mettez ce corps dans un sous-marin pour qu’il soit immergé au large de l’Espagne, afin que les papiers soient lus par les allemands.. et vous obtiendrez l’incroyable histoire du Major William Martin des Royal Marines… l’homme qui n’a jamais existé.

L’opération Mincemeat (littéralement « chair à pâté ») était un plan organisé par le contre-espionnage britannique et destiné à convaincre le grand quartier général allemand (OKW) que les Alliés envahiraient les Balkans et la Sardaigne au lieu de la Sicile, qui était leur réel objectif. Les Allemands devaient croire qu’ils avaient réussi à intercepter des documents hautement confidentiels qui détaillaient avec précision les futurs plans d’invasion.

Pour rendre le Major crédible, le capitaine de corvette Ewen Montagu, l’initiateur du projet, lui inventa une véritable identité, avec différents vrais faux documents (lettre de sa banque, talon de billet de théâtre, justificatif de logement, factures etc… et même une fiancée (bien réelle elle) qui lui fournie lettre d’amour et photo.

Les plus hautes autorités militaires fournirent des lettres et documents officiels pour les plans d’invasions.

Le major Martin, conservé dans de la neige carbonique et habillé dans son uniforme, a été placé dans une boîte en acier scellée, puis amené en Écosse pour prendre place à bord du sous-marin britannique HMS Seraph.

Le 19 avril 1943 le Seraph prit la mer et navigua jusqu’à se trouver à environ un mille au large d’Huelva sur la côte espagnole. Cet endroit avait été choisi parce que les Alliés savaient que l’Espagne, en dépit de son officielle neutralité, était en sympathie avec les puissances de l’Axe et de ce fait collaborait souvent avec les membres de l’Abwehr (le service de renseignement et d’espionnage allemand). De plus, ils savaient qu’un agent allemand était très actif à Huelva et qu’il entretenait d’excellents contacts avec les fonctionnaires espagnols.

À 4 h 30 le 30 avril le corps fut immergé. Il fut découvert à 7h30 par un pêcheur local qui le rapporta au port, et cette découverte fut transmise à l’Abwehr.

Quand le corps du major Martin fut restitué, les papiers furent examinés et les Britanniques purent constater qu’ils avaient été lus, puis remis soigneusement à leur place, et recelés. Il fut donc envoyé à Churchill et à Roosevelt la phrase « Mincemeat Swallowed Whole ». (Hâchis entièrement avalé).

Cette opération fut un réel succès, car la Wehrmacht transféra ailleurs ses divisions de Sicile et permit aux Alliés de réussir en douceur leur débarquement.

Le « major Martin » fut enterré avec les honneurs militaires le 4 mai à Huelva où il y repose toujours.

Qui était réellement le major Martin ?
Ce fut seulement en 1996 qu’un historien amateur nommé Roger Morgan put découvrir la preuve que « Martin » était un vagabond du Pays de Galles, alcoolique, qui s’appelait en réalité Glyndwr Michael et qui était mort d’ingestion de mort aux rats.

La pierre tombale porte maintenant son vrai nom, mais il sera à jamais connu sous le nom du major William Martin, qui, grâce à l’utilisation qui a été faite de son cadavre, aura épargné des milliers de vies.

Et pour mettre un peu d’image sur cette mémorable opération, voici la version hollywoodienne de cette histoire :

 

mon Dieu, ne m’oubliez pas…

Partout, à bord de tous les navires de l’immense flotte, les hommes qui, à l’aube, allaient écrire une page d’histoire, s’installèrent de leur mieux, pour prendre un peu de repos. En se roulant dans ses couvertures, le commandant Philippe Kieffer, de l’unique commando français, se rappela la prière de sir Jacob Astley à la bataille d’Edgehill, en 1642 :
Mon Dieu, pria Kieffer, Vous savez que je vais être terriblement occupé aujourd’hui. Si je Vous oublie, mon Dieu, ne m’oubliez pas…