Système de visée Norden

Lors de la seconde guerre mondiale, le largage des bombes sur un objectif n’était pas aussi aléatoire ou rudimentaire  qu’on pourrait le penser, bien au contraire !

Norden installé dans un B-29 Mitchell

En effet dès 1942 les bombardiers américains Boeing B-17 sont équipés d’un viseur mis au point par Carl Norden. Ce Viseur grâce à son calculateur analogique, de son télescope et de ses gyroscopes de stabilisation permet de calculer précisément la vitesse de déplacement de l’avion (Calcul de la vitesse par rapport à un point fixe au sol, ce qui permet également dans déduire les vents contraires et donc de savoir quand précisément larguer les bombes par rapport à l’altitude indiquée sur les instruments de bord). Le viseur Norden a la particularité de prendre le contrôle de l’avion via son pilote automatique pour le guider précisément sur la cible et de déclencher lui-même le largage des bombes au bon moment, enfin en théorie…

La précision attendue est de l’ordre d’une trentaine de mètres ! La réalité d’utilisation en est malheureusement dix fois moins précise, se situant plus proche des 300 mètres… Au mieux !

Ces résultats étant peu convaincants, il est décidé de l’utiliser avec un « Master bomber » : le bombardier de tête est le seul à utiliser le viseur Norden et des lors qu’il largue ses bombes, les autres bombardiers en font de même sans autre vérification… Tout repose donc sur ce maitre bombardier, mais si une erreur est commise ou un problème technique se produit, les conséquences peuvent être terrible pour les « gens d’en bas » ! Comme par exemple lors du bombardement de Chartres le 26 mai 1944 où le premier bombardier B-26 Marauder largue ses bombes après être touché par des tirs de la Flak allemande, les autres bombardiers en feront de même pensant être sur l’objectif … Ou en Normandie lorsque le « master bomber » perd le fonctionnement de l’un de ses moteurs et doit larguer ses bombes pour s’alléger, les bombardiers qui suivent largueront leur cargaison de mort sur les troupes alliées…

Le viseur Norden reste un instrument classé top secret si bien que les instruments Norden sont démontés à chaque vol et mis au secret, de plus les équipages ont ordre de le détruire si l’appareil devait s’écraser en territoire ennemi !

Ce type de viseur sera utilisé jusqu’à la guerre du Vietnam.

Note “Top Secret” sur la destruction du Norden
Note “Top Secret” sur la destruction du Norden
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Chartres se prépare à la guerre !

Le général De Gaulle sortant de Notre Dame de Chartres en août 1944.

Fin août 1939 la guerre devient inéluctable, elle éclate effectivement le 1er septembre suivant. 

La protection des vitraux de la cathédrale de Chartes commence dès le 25 aout. Par protection, il faut entendre dépose ! En effet la dépose complète des vitraux, plus de 2500 mètres carrés, est réalisée en une dizaine de jours seulement ! Il faut dire que la même opération avait déjà été entreprise pour la première guerre mondiale. 

Les vitraux sont tous numérotés (Ils le sont encore aujourd’hui comme vous pouvez le voir sur les photos) et soigneusement rangés dans des caisses, elles mêmes entreposées dans la crypte de la cathédrale.

Avec l’avancée allemande, il a été décidé de déplacer les caisses dans des carrières du Périgord pour les y cacher, du reste ce n’est rien de moins que notre Jean Moulin national qui organisa le transport, il était en effet préfet de Chartes à cette époque… Mais le temps manquait, seulement un peu plus de 500 caisses sur les 1000 ont été finalement déplacées de la crypte vers le Périgord.

Les vitraux retrouveront leur place en la cathédrale en 1948. 

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Audie Murphy

Audie Leon Murphy (20 Juin 1925 – 28 mai 1971) est un des soldats américains les plus décorés lors de la seconde guerre mondiale. Il détient notamment :
La rare Medal of Honor
La Distinguished Service Cross
Deux Silver Star
Deux Bronze Star
Trois Purple Heart
La Legion of Merit
La Good Conduct Medal
L’American Campaign Medal
L’European-African-Middle Eastern Campaign Medal
La World War II Victory Medal
L’Army of Occupation Medal
L’Armed Forces Reserve Medal
Deux Presidential Unit Citation

Il deviendra apres la guerre acteur de cinéma.
Il décède le 28 mai 1971 dans un accident d’avion à seulement 45 ans.

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De la Normandie à Hiroshima !

« Si dante avait été avec nous, il aurait été terrifié ! La ville que nous avions si clairement vue dans la lumière du soleil levant n’était plus maintenant qu’une horrible tache. » Paul Tibbets. 

Quand je vous parle du largage de la première bombe atomique à l’uranium 235, tendrement prénommée “Little Boy” à 8h15 le 6 août 1945 au dessus de la ville d’Hiroshima au Japon, par le bombardier américain Boeing B-29 « Enola Gay » piloté par le colonel Paul Tibbets , je suis certain que vous connaissez ce triste basculement historique où 75000 personnes perdaient la vie sur le coup. 

Mais saviez-vous que 3 ans plus tôt, le premier  raid de bombardement stratégique américain diurne en Europe et plus particulièrement en Normandie, le 17 août 1942, était également mené par Paul Tibbets ?

B-17 Flying Fortress (serial number 41-2578) nicknamed “Butcher Shop” of the 92nd Bomb Group at Bovingdon

En effet Tibbets pilotait le bombardier Boeing B-17 leader  « Butcher Shop » qui avait pour mission la destruction de la gare de triage de Rouen-Sotteville, à 17h29 12 B-17 larguaient 54 bombes tuant au passage 53 civils. 

Gare de triage de Rouen-Sotteville apres le bombardement

 « La mission sur Rouen que je commandais était le commencement pour nous mais le début de la fin pour Hitler.  En tant que pilote du premier avion sur le premier bombardement, j’étais extrêmement conscient que nous devions prouver notre capacité de précision depuis une très haute altitude. » Paul Tibbets. 

 

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Utah Beach – heure H : il revient !

Utah Beach – heure H : il revient

 

Lors de l’attaque japonaise sur Pearl Harbor le 7 décembre 1941, le cuirassé USS-Nevada BB-36 est dans la rade du tristement célèbre port militaire américain…
Une torpille et au moins cinq bombes touchent le navire qui est à l’agonie avec une cinquante de morts et une centaine de blessés.

Mais le Nevada va être réparé et sera présent le 6 juin 1944 devant les plages normandes en appui feu avec ses cannons de 356 mm sur Utah Beach

Il sera aussi présent lors du débarquement de Provence le 15 aout 1944, également à Iwo Jima et Okinawa en 1945 !

En 1946 il sert de cible aux essais nucléaires et subit 2 explosions nucléaires mais ne coule pas !

Une fabuleuse carrière commencée en 1914 et qui s’achèvera en 1948 lorsqu’il sombre après un exercice de tir !

 

Rapport d’action de l’USS-Nevada pour la journée du 6 juin 1944

 

Emplacement des navires d’appui feu devant Utah Beach

 

Plus d’informations ici 

 

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Quoi de Neuf sur la BBC ?

Connaissez-vous ces messages ? Je pense que oui, au moins un ! Comme par exemple  “Les carottes sont cuites  Les choux sont plantés “

Andromaque se parfume à la lavande


“Bercent mon cœur d’une langueur monotone”


“Il est temps de cueillir des tomates”

 

Ces phrases, à première vue sans aucun sens voir même étranges, en ont un finalement très précis. En effet elles sont “codées”  pour un réseau de résistance précis, si bien que pour un autre réseau elles ne veulent rien dire…
Elles donnent des indications,  par exemple sur l’atterrissage d’un Lysander pour l’exfiltration d’un pilote de la Royal Air Force, pour l’infiltration d’un agent du SOE, de parachutage d’armes, etc…

Parfois même ces messages personnels, sont utilisés pour confirmer les dires d’un agents,  ou pour en remercier un autre pour une opération réussie…

 

Westland Lysander

 

 

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Verlaine ou Trenet ?

Dans le message personnel diffusé sur la BBC, les sanglots bercent, alors que pour Verlaine ils blessent… En effet, le texte utilisé ne faisait pas référence (directe) aux vers de Paul Verlaine, mais aux paroles de la chanson, très populaire à l’époque, de Charles Trenet inspirée bien évidemment du poème de Verlaine mais avec quelques divergences :
Trenet : Les sanglots longs des violons de l’automne Bercent mon coeur d’une langueur monotone. Tout suffocant et blême quand sonne l’heure Je me souviens des jours anciens et je pleure Et je m’en vais au vent mauvais qui m’emporte De ci , de là, pareil à la feuille morte.
Verlaine: Les sanglots longs des violons de l’automne Blessent mon coeur d’une langueur monotone. Tout suffocant et blême quand sonne l’heure Je me souviens des jours anciens et je pleure Et je m’en vais au vent mauvais qui m’emporte De çà , de là, pareil à la feuille morte.
 
Source : doctsf.com
 

Chanson de Charles Trenet  :

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